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美国加州土豆大王

1930年,青岛高尔夫俱乐部会员塔耶·霍里有着显赫的家世,父亲乔治·希马曾是美国历史上有名的日裔土豆大王。 1897年11月14日,德国借口“巨野教案”武力侵占胶州湾。翌年3月,清政府签订《胶澳租借条约》租借胶州湾及周边陆地岛屿。1899年

原标题:美国加州土豆大王

1930年,青岛高尔夫俱乐部会员塔耶·霍里有着显赫的家世,父亲乔治·希马曾是美国历史上有名的日裔土豆大王。

1897年11月14日,德国借口“巨野教案”武力侵占胶州湾。翌年3月,清政府签订《胶澳租借条约》租借胶州湾及周边陆地岛屿。1899年10月,德皇威廉二世将“胶州保护地”的新市区命名为青岛(TSINGTAO)。从20世纪初开始,德国逐渐把青岛这个原先的小渔村进行了拓展,成为了一个海军基地和商贸港口城市。随着中西幸运快三的融合交汇,青岛形成了独具特色的规划风格和城市风貌。1914年,青岛已发展成为集军事要塞、海军基地、海陆交通枢纽于一体的港口城市和环境优美的海滨旅游城市。第一次世界大战后,日本取代德国占据青岛。随着城市建设速度加快,青岛高尔夫俱乐部也随着现代体育舶来品的进入自然而然地产生了。俱乐部具体是哪一年建立的,现在已经很难考证。

1920年代末,日裔美国姑娘塔耶·霍里(Taye Hori)经日本海军上将多哥介绍和日本东京帝国大学法律系毕业的崛公一相识。之后俩人迅速坠入爱河,高尔夫是他们共同的爱好,当崛公一成为日本驻青岛领事后,高尔夫几乎是他们每天生活的一部分。1932年,俩人结为连理。1934年,塔耶离开青岛追随丈夫去了美国洛杉矶,成为日本驻美国总领事夫人。对塔耶来说回美国加州就是回家,她过世的父亲可是之前赫赫有名的加州土豆大王。

历史由1934年再回推8年。1926年4月,美国加利福尼亚州举办了一场盛大的葬礼,葬礼上为逝者抬棺的人不乏显赫之士,其中包括斯坦福大学的名誉校长David Starr Jordan、旧金山的市长James Rolph等人。死者留下了价值约一千五百万到一千七百万美金的地产及无数参与或领导社会服务的记录。而这位死于中风的逝者正是塔耶·霍里的父亲——第一代日裔移民乔治·希马。他是美国农业史上最成功的企业家之一。在当时那个时代一个日本人能受到如此礼遇,并举办这样的葬礼绝对是个奇迹。乔治·希马的创业史堪称是美国作家霍雷肖·阿尔杰(Horatio Algar)笔下的经典人物,从一贫如洗到通过努力成为富豪,这绝对是美国梦的典范。乔治·希马的农场曾占地六千英亩,但他的名字却没有被记录在加州或者西方历史上。

乔治·希马1864年出生于日本最南面的九州岛,他来自九州岛福冈附近的久留米(Kurume)。在他出生的十年前,美国和日本结束了两个世纪的外交隔离。本是农户出生的希马家底殷实,但是年轻的希马对美国一无所知。明治维新激发了日本年轻人去西方国家学习知识的欲望。在1894年到1895年间,将近3万名被称为“候鸟”的日本劳工移居美国夏威夷。在此之前,希马从福冈搬到了东京,学习日文和中文。虽然希马先前的愿望是成为一位伟大的中文学者,但英文不好让他在一桥大学的入学考试中失利。不得已希马决定去美国学习英文,这才有后来的加州土豆大王。

1889年,25岁的乔治·希马抵达旧金山。如同其他的日本人一样,希马的第一份工作是为美国人家做家佣。1882年,美国排华法案颁布造成家佣稀缺。1到2美元的周薪和免费食宿对日本学生已经相当有吸引力了。塔耶·霍里回忆他的父亲时有这么一段描述:“当时学校放假时我就帮妈妈打扫房间。我爸爸看到我扫地的样子,就把扫帚从我手中夺走,对我喊道:‘让我给你示范一下怎么扫地。’毕竟,那是我在这个国家的第一份工作。”家佣的工作让希马有更多和美国人交流的机会,他也练就了一口流利的英语。

之后希马离开了旧金山,去到了萨克拉门托三角洲地带。在那里,希马被认为是高效的工人。美国人经常选希马参加收土豆比赛。尽管白人竞争者经常作弊,但每次胜利者还是希马。不久后,希马从农场工人转为劳动合同工。这块三角洲地带给予了他成为企业家的机遇。希马注意到,虽然这地区已经是非常成熟的农业地区,但还有广袤的邻近萨克拉门托和圣华金河的土地,由于地势较低,受周期性的洪水影响,未曾开垦。一般优质的农业用地价格是至少150美金一亩,而这些沼泽、洪水地则只需要3到5美金一亩。如果买的多,还更加便宜。并且这些地还可以以非常低廉的价格出租。

于是希马和他的学生朋友们在伍德布里奇附近开创了一个15英亩的农场。到1899年,他们在豆子种植中已经小有成就,并且开始尝试种植土豆。在这块三角洲地带的环境中,他们花了近十年的时间不断试错,才掌握了土豆种植的方法。尽管土豆是美国人的主食,但只有少数日本移民愿意在这种农作物上冒险花费时间和资金。虽然种植土豆会面临来自非日裔农民的直接竞争,但是土豆可以在相对贫瘠的沼泽类土地中生长。之后希马和他的朋友们已经在布拉德福德岛上拥有了约400亩这样的土地。到1900年,希马开始大量筹集资金用来在斯托克顿附近的三角洲低洼地带建造堤坝。这块土地真是不幸,整个地区疟疾横行,美国农民都不想靠近。而希马却没有放弃,他和工人们建造堤坝、开挖沟渠,并用挖泥船和重机械加深自然河道。同时,这些河道上挖出来的淤泥又滋养了土壤。这项工程简直是美国西海岸最大的一次围海造田工程。

时至今日,这块三角洲的农民们还在不断地与潮水和洪水作斗争。由于费用高昂,老化的堤坝得不到替换,每一年希马留给这片土地的遗产不断地被潮水侵蚀。在1889年至1913年之间,希马将超过28,800英亩蚊虫滋生的水岸地带变成了富饶的土地。土豆比小麦和燕麦更能对抗这里的潮湿和寒冷。小心照料的话,每英亩每一季可以收获40到50蒲式耳(1蒲式耳等于8加仑)的土豆。土豆的另一个优点是不容易腐烂,比较便于储存和长距离运输。到1900年,在希马名下的租赁土地就有约1000英亩,另外还有2000英亩土地是与Rindge农场联合租赁的。希马当时的主营作物有水果、浆果、蔬菜,还有洋葱和土豆。最终希马听取了斯坦福大学和伯克利加州大学农业专家在种子、种植和收获方面的建议,将土豆作为主要种植作物。到1909年,希马被称为加州土豆大王。(未完待续)

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